domingo, 11 de octubre de 2015

Pagoda newari Nyatapola en Bhaktapur

redacción: Remei; Fotografía: Remei y Salva

Templo de Nyatapola, en Bhaktapur

Este es el templo de Nyatapola. Está situado en Bhaktapur, una de las tres ciudades principales del valle de Kathmandú. En concreto, está en la plaza Taumadhi (Taumadhi Tole), cerca de Durbar Square (la ciudad central de Bhaktapur) y es uno de los templos más populares, si no de Bhaktapur, de Nepal. 

domingo, 26 de abril de 2015

Devastador terremoto en Nepal

redacción: Remei González y Salva

Terremoto en Nepal


Ha pasado poco más de un año desde que dejamos una parte grande de nuestros corazones en Nepal. Ayer sábado 25 de abril un terremoto devastador de 7.9 en la escala de Richter ha hecho añicos parte del país y se ha llevado consigo a más de 2000 personas. Más de 5000 están heridas. Además, muchísimos templos han quedado devastados (templos de la Durbar Square de Kathmandú y Patan, etc. etc.) y el seísmo ha derrumbado toda aquella historia y cultura vida que emanaba del Nepal.

El epicentro está a 81 kms. de Kathmandú al noroeste. El Valle de Kathmandú es el lugar más afectado, pero los estragos del terremoto han llegado a la India, Tibet, Bangladesh, donde han muerto varias personas. Nuevas réplicas se han ido sucediendo al primer seísmo y hay personas durmiendo en la calle o bien porque ya no tienen casa o porque tienen miedo a estas nuevas réplicas.


Desolación cuando los pilares de la vida literalmente se estremecen


Estos días, el país está sufriendo una de las peores catástrofes por las que han pasado. Este ha sido el terremoto más intenso en los últimos 80 años Queremos mandar nuestros mejores deseos y las más grandes condolencias a todos los nepalíes, a los amigos de Nepal y todas aquellas personas que viven en el país de los Himalayas. Ha de ser desolador que los pilares de la vida literalmente se estremezcan. Tanta historia, tanta vida cotidiana sacudida de golpe y borrada. El miedo y el dolor paseándose por calles derruidas y llenas de polvo. Pero el ser humano tiene una resiliencia brutal y una capacidad inimaginable para seguir adelante. Hoy el mundo se viste de negro por el país de los Himalayas y por las personas que lo han habitado y por los que todavía lo habitan o están de paso por él. Desde Testimonio en Nepal solo esperamos que no suceda lo de siempre: una oleada de ayudas que se agotan cuando se olvida la desgracia. Esperamos que las personas de Nepal reciban toda la ayuda que merecen y que consigan restituir sus vidas en la medida de lo posible.


Cómo ayudar en el terremoto de Nepal


Algunas ONG internacionales están moviéndose para apaciguar los daños que todavía están ocurriendo y enviar ayuda humanitaria en esta situación de emergencia.

Esta es la lista de ONG, que reproducimos a partir de Cómo ayudar a las víctimas del terremoto de Nepal, artículo de la CNN en español:
En este otro artículo de El Mundo, Las ONG se mobilizan por Nepal, se dan los números de cuentas para donar. Aparte de esto, la ONG española IAE ha mandado hoy mismo un grupo especial de rescate que se está desplazando hacia Nepal.


Aunque la desventura se inició ayer para muchos de los nepalíes, los sismólogos ya estaban alerta. Es un momento también para pensar en cómo se manejan estas situaciones antes, durante y después en los distintos países del mundo y en particular en relación con la política y el gobierno nepalíes. Es por ello que reproducimos las palabras de Ilan Kelman del Institute for Risk and Disaster Reduction de la University College London (dichas The Guardian), citadas en el artículo escrito por Daniel Politi en Slate, Nepal Earthquake Was "Nightmare Waiting to Happen":
“Nepal has some of the world’s best people and initiatives for community-based seismic risk reduction and earthquake education. But the country has also suffered terrible conflicts, poor governance and heart-wrenchingpoverty, all of which created and perpetuated the vulnerability which has been devastatingly exposed during the shaking.”

domingo, 19 de abril de 2015

Cómo elegir un voluntariado en Nepal: 2 ideas más

2 ideas más antes de embarcarte en un voluntariado en Nepal

redacción: Remei González;
fotografía: Remei y Salva

-No todos los voluntariados son un éxito


Con el volunturismo, todo el mundo llega contento a casa. Con los voluntariados no. Hay proyectos que fracasan, dificultades al colaborar con algunas personas, problemas en la gestión, etc. Ni todos los momentos van a ser maravillosos ni todos los voluntariados son un éxito. Es algo que hay que tener en cuenta antes de partir y una razón por la que es importante conocer bien a dónde vas y con qué ONG.

-Sé un voluntario responsable y ético


Algunos voluntarios actúan contraproducentemente porque desconocen la cultura del lugar en el que están y las formas de hacer de las personas que les rodean, o no actúan acorde con los principios de la ONG que han elegido. Algunas prácticas que parecen solidarias no lo son. El desconocimiento es el peor enemigo del voluntario. Fórmate, busca información sobre turismo responsable, voluntariado responsable y ético y sobre cooperación al desarrollo. En principio, tu ONG debería contribuir a que te formes o debería formarte, pero el tiempo a veces pasa con demasiada celeridad.

Aunque el voluntariado no sea un trabajo remunerado no implica que sea un trabajo que pueda hacerse mal o regular. Un voluntariado en el que interactúas con personas exige una responsabilidad directa, una posición autocrítica con lo que uno hace. Desde Testimonio en Nepal nos gustaría enfatizar la diferencia entre hacer un voluntariado con la finalidad de construir un mundo mejor y hacer un voluntariado para uno mismo, para vivir una experiencia de risas y felicidad ajena al mundo circundante.




Cómo elegir un voluntariado en Nepal: consejos

Elegir un voluntariado es una tarea larga y difícil


redacción: Remei González; 
fotografía: Remei y Salvaenda
Elegir un voluntariado no es fácil. Es algo que lleva muchas horas de informarse y de desechar muchas posibilidades. A veces la búsqueda se acota casi por casualidad, como nos pasó a nosotros, encontrando una oferta en hacesfalta.org que permitió que conociéramos la ONG Círculo de Cooperación, después de haber reducido la oferta a Nepal, porque en un principio buscábamos voluntariados en muchísimos países del mundo.

Si uno se ha puesto a buscar voluntariados puede que haya descartado o no los campos de trabajo y los viajes solidarios. Conviene, creo, conocer todas las posibilidades antes de embarcarse.

En cualquier caso, queremos dar algunos consejos para elegir un voluntariado en Nepal sobre todo por aquellas personas que nos han escrito preguntándonos.


4 consejos para elegir un voluntariado en Nepal


Los consejos para elegir un voluntariado en Nepal (o en otros paises) que os damos los hemos recuperado de nuestra experiencia, pero otras personas podrán dar también otros consejos igual de buenos:


1. Conoce los principios de la ONG


Es casi lo más importante. Todas las ONG deberían disponer en su página web de un apartado donde se describen como organización y donde muestran su ideología. Escríbeles solo si compartes su ideología y desecha todas aquellas organizaciones con las que no compartas ni sus principios ni su forma de hacer las cosas. Desecha ONGs que venden experiencias de vida.

Deberías tener claros: misión, valores y transparencia de la ONG. Además, es importante saber encajar tus habilidades con la metodología y el ejercicio de la ONG escogida. Todo el mundo tiene un lugar en un voluntariado, pero hay que saberlo encontrar.

2. Cuidado con el volunturismo


Si has estado buscando ONGs es posible que hayas advertido lo que se llama ya volunturismo, que es una forma infiltrada de voluntariado/turismo en la que pagas una cantidad de dinero considerable destinado a proyectos de la ONG pero en la que no colaboras realmente como un voluntario. En muchos casos puede suceder que la ONG o la contraparte en el país de destino solo busque el dinero de los voluntarios (porque sea solo lo que necesitan o por lo que sea) y a cambio del dinero ofrezcan una estancia, una experiencia de vida de carcajada y felicidad (a cambio de un dinero que, aunque se venda como ser lo que vale la estancia, es desproporcional). Puede ser que este sea el voluntariado que buscas y sí es así debes asegurarte de a dónde va realmente ese dinero. Sin embargo, este no es nuestro voluntariado óptimo, especialmente porque no llama a las cosas por su nombre y se confunde con el trabajo real del voluntariado y, sobre todo, en general es en definitiva contraproducente. Evítalo. Vinculado con el apartado anterior, es importante ser consciente de la metodología y la ideología de las ONGs con las que se colabore y ser consciente, también, de la propia metodología e ideología: nuestro objetivo como voluntarios, nuestra motivación, etc.


3. Lee Testimonios y experiencias de voluntarios en terreno


Es lo segundo más importante. Si para elegir cualquier cosa en el mundo ya lee uno opiniones y comentarios y se informa y escribe y llama a personas que lo hayan vivido antes, en el caso de los voluntariados, más todavía. Aunque solo sea por si acaso o aunque solo sea para hacer arrancar más ganas.

Busca blogs de experiencias de voluntariado, como este de Testimonio en Nepal, o lee experiencias en secciones de webs como hacesfalta.org, que tiene una sección de Experiencias de voluntariado. No tengas miedo en escribir, llamar y pedir información. A cualquier voluntario le encantará compartir lo que ha vivido, ya sea para bien o para mal.

Si ya te has decidido por Nepal te dejamos tres experiencias de voluntarios que han ido con Círculo de Cooperación:


4. Asegúrate de que la ONG es legal y que trabaja profesionalmente


Busca la ONG que te interesa en el directorio ONGD de AECID. Si está en este Registro de Organizaciones No Gubernamentales de Desarrollo quiere decir que es una organización privada, sin ánimo de lucro, con estatutos que indican que se dedican al campo de la cooperación internacional y que tienen una solvencia estructural que les permite trabajar en este.

Es interesante, desde mi punto de vista particular, elegir una ONG con sede en España y no solo en el país de destino. No es obligatorio, pero sí muy recomendable que tenga una sede en tu ciudad natal o al menos en tu país. En caso de problemas (que no tiene por qué haberlos) todo es más fácil.

Por otra parte, asegúrate de que hay una contraparte colaborando o trabajando en Nepal o en el destino que hayas elegido. Necesitas un coordinador de voluntarios. No solo es importante porque coordina los distintos voluntariados que se hacen a través del tiempo en el marco de esa ONG, sino también porque en caso de imprevistos o infortunios, tendrás con quien contar. 

Tenlo todo atado y todo claro antes de empezar tu voluntariado. Es normal que al principio andes perdido, pero deberías tener claro cómo es tu ONG, haberte ceriorado de que no es un fraude, saber en qué creen ellos y en qué crees tú, saber quién es tu coordinador de voluntariado y qué es lo que vas a hacer allí.

domingo, 12 de abril de 2015

Fotos de Changu Narayan

Redacción: Salva; Fotografía: Mei y Salva

Esta semana os traemos algunas fotos del templo Changu Narayan, situado en el distrito de Bhaktapur.

Paisaje del camino a Changu Narayan

Salva observando la concha, símbolo de Lord Vishnu


domingo, 5 de abril de 2015

Boudha, lo que no es estupa

redacción: Remei; fotografía: Remei y Salva

No todo en Boudha es la estupa ni tampoco todo en Boudha son las gompas o monasterios budistas que ya hemos visto en los posts anteriores: La estupa Boudhanath, Rodeando la estupa de Boudhanath: gompas, monasterios budistas en Boudha y Entrando en una gompa, observando y compartiendo en BouddhaBoudha es también una zona de Kathmandú.
En nuestro paso por Boudha tuvimos tiempo también de pasear y mientras conocíamos los monasterios que hay fuera del recinto de la estupa, visitamos este lugar. Os dejamos las imágenes de lo poco que fotografiamos, que valen más que cuatro parrafadas.



domingo, 29 de marzo de 2015

Entrando en una gompa, observando y compartiendo en Boudha

Visita a un monasterio budista de Boudhanath

redacción y fotografía: Remei y Salva
Este post lo dedicamos a una de nuestras visitas a las gompas o monasterios budistas en Boudha. En algunos de los monasterios que visitamos, vimos el monasterio, pero nada estaba acaeciendo dentro más que las visitas de los turistas y el propio estar de los autóctonos, como puede haberse visto en el Rodeando la estupa de Boudhanath: gompas, monasterios budistas en Boudha

Tuvimos la suerte de entrar en uno de ellos en uno de esos momentos en los que está sucediendo algo, apreciando las cosas en movimiento y no únicamente visitando espacios.

domingo, 22 de marzo de 2015

Rodeando la estupa de Boudhanath: gompas, monasterios budistas en Boudha

Gompas, monasterios budistas en Boudha


redacción: Remei; fotografía: Remei y Salva
No todo es estupa en Boudha, aunque todo gire entorno a su eje. Rodear la gran estupa de Boudhanath, de lo que os hemos empezado a hablar en el post anterior, es por lo menos increíble. Alrededor de esta colosal estupa encontramos un gran conjunto de monasterios budistas, llamados gompas. Como os dijimos en el post anterior, hay más de 50 y algunos de ellos están dedicados solo a las mujeres. Algunos están en el mismo recinto en el que está la estupa, otros en cambio están en las inmediaciones. Nosotros nos decidimos a visitar todos los del alrededor y algunos de los más alejados.

domingo, 1 de marzo de 2015

La estupa Boudhanath

redacción: Remei González; fotografía: Remei y Salva

Boudhanath: lugar sagrado tibetano en el valle de Kathmandú, Nepal




En el noreste de Kathmandú, existe un lugar llamado Boudhanath. Junto con Pashupatinah y Swayambhunath, es uno de los tres lugares sagrados más importantes del Valle de Kathmandú, dejando de lado lo que son los centros de las tres ciudades del valle: Lalitpur (Patan), Kathmandú y Bhaktapur

Un fin de semana, preguntamos a la Mommy, la mujer que trabajaba 24 horas non-stop en la ONG cómo ir a Bouddha y nos fuimos en tuk-tuk a visitar uno de los lugares más increíbles de Nepal.

sábado, 14 de febrero de 2015

Noche de San Valentín en Kathmandú

redacción: Remei; fotografía: Salva, Ricardo, Laura y Remei

La noche de San Valentín en Kathmandú fue una de las noches más especiales que vivimos en Nepal. Fue esa noche que conocimos a Ricardo y Laura, no en el Central Mall, como comentamos que habíamos estado en el post anterior, en medio de tanto festín, sino en una performance que habían montado en la Masala Street, en el barrio de Thamel, donde tocaban música romántica y donde los transeúntes  habían hecho un semicírculo para escuchar al grupo que tocaba. 

Al final de la sesión musical, pidieron que algunas parejas saliesen al medio para hacer una de esas pruebas con tarjetas en que le preguntan individualmente a cada uno de los miembros de una pareja información sobre el otro, para que luego en voz alta se diga lo que han respondido y se vea quién sabe más de quién y el público se ría a carcajadas cuando las parejas descubren que no saben nada del otro miembro.

San Valentín en Kathmandú

Redacción: Remei; fotografía: Remei y Salva

Happy Valentine's Day!


Levantarse en Nepal, un 14 de febrero por la mañana, y que te deseen con gran convicción un feliz San Valentín en inglés nos dejó confundidos primero, boquiabiertos después. Nos levantamos en el Shree Lal Inn, el hostal al que siempre fuimos cuando itinerábamos por Nepal y pasábamos por Kathmandú.

Decidimos ir a comer, como excepción, a un occidental en Thamel, en una terraza donde, por cierto, creo que fue el único sitio en 3 meses en Nepal donde pudimos ver ternera en el menú.


domingo, 8 de febrero de 2015

Pashupatinath, el templo de las bestias

redacción: Salva; fotografía: Salva y Remei

Rio Bagmati atravesando el Templo Pashupatinath
Establecido a las orillas del río Bagmati, Pashupatinath es uno de los templos dedicados a la deidad Shiva más importantes del mundo. Es el templo donde se llevan a cabo los rituales funerarios (por no decir entierros) de la religión hindú en la zona de Kathmandú; pero también es donde se celebra el nacimiento de Shiva, llamado Shivaratri (en wikipedia aparece una historia diferente del Shivaratri de la que nos contaron las personas del lugar... supongo que será algo variable por regiones). Por lo general, es un lugar triste y turístico a la vez, donde las familias se reúnen para incinerar a sus muertos, y los guiris se paran a realizar fotos del proceso, lo cual, nos dijeron, no es irrespetuoso porque lo guarda para la eternidad en la fotografía o el vídeo. Como mucho templos del país, la entrada vale dinero; aunque nosotros conseguimos entrar gratis con la ayuda de un guía del recinto, que, como no, después nos cobró por la visita. La información que mostramos a continuación sale de lo que recordamos de la palabras del guía. En Nepal se cumple bastante bien la frase "cada maestrillo tiene su librillo"; en este sentido, la información, las leyendas, las interpretaciones, varian según cada guía, pero con unos patrones generales.

Estatua de Ganesh, hijo de Shiva. Detrás descansan los hombres santos Saddhus.


domingo, 25 de enero de 2015

Swayambhunath, el templo de los monos en el valle de Kathmandú

redacción: Remei; fotografía: Remei y Salva

El templo de los monos, Swayambhunath, uno de los tres hitos monumentales religiosos en el valle de Kathmandú


Lo primero que vimos realmente en el valle de Kathmandú fue el templo de los monos, llamado Swayambhunath. Creo que no hemos hablado apenas todavía de cómo fue nuestra llegada a Kathmandú a las 2 de la mañana, salvo en la respuesta a la primera pregunta en Testimonio de un voluntariado en Nepal: ayuda por fuera, viaje por el interior de ti mismo. El caso es que al día siguiente no al siguiente decidimos visitar uno de los tres hitos monumentales que hay a las afueras de la capital, dentro del valle de Kathmandú: el templo de los monos, que está al noroeste. 

domingo, 11 de enero de 2015

Fotografiando un voluntariado en Nepal (II): el barrio de Imadol, primeros días del voluntariado


redacción: Remei González; fotografía: Salva y Remei
No era un barrio especial. El barrio de Imadol es un barrio cualquiera del distrito de Patan, también conocido como Lalitpur. No está en la capital, ni tampoco en el centro de una de las tres ciudades del Valle de Kathmandú, aunque sí cerca del de Patan, al que pertenece. Para llegar a la zona de Imadol a la que íbamos hay que bajarse del autobús o tuk-tuk en Balkumari y se para uno, si consigue uno espabilar y darse cuenta bien de donde vive a través de retener carteles y fachadas, en una carretera polvorienta, la Ring-Road, que rodea la ciudad de Kathmandú y sus alrededores y en la que es inaguantable el olor, la contaminación y la cantidad de coches y alboroto. Allí, a este Imadol fuimos a parar allí una noche, a las 19:00, con la mujer de la ONG con la que colaboraríamos, sin saber bien bien dónde estábamos exactamente. Lo cierto es que Imadol no es estrictamente un barrio, sino un village development commitee. 

Después de llegar de hacer noche en Bandipur después de unos días en Pokhara y de restablecernos unos días en el hostal Shree Lal Inn de Kathmandú, donde ya habíamos estado cuando llegamos, cogimos un tuk-tuk con ella y nos acogió en su casa, donde estuvimos dos o tres días en su casa. El alojamiento donde estaríamos los dos meses siguientes no estaba claro y las posibilidades iban oscilando de una a otra. Además, nos encontrábamos bastante indispuestos y fue una semana durísima físicamente para empezar el voluntariado, pero sacamos las fuerzas de donde pudimos. 


Al cabo de esos tres días, nos cogimos un tuk-tuk con ella y fuimos a parar a este barrio, el barrio de Imadol, con nuestras mochilas de 3 meses. Cuando llegamos, estaba todo oscuro, no hacíamos más que andar detrás de ella por una cuesta de arenilla. Pasamos por delante de la casa de acogida, donde los niños nos saludaron desde la ventana, y llegamos a la habitación en la que dormiríamos. Todo estaba oscuro (estábamos dentro de las horas sin luz del barrio). Todo estaba en calma. Habían dispuesto unos colchones en la habitación, que estaba en una planta baja, y había un par de estantes de madre en un hueco de la pared para guardar las cosas. También nos habían puesto cortinas. Fue una noche extraña: nuestro primer día en aquella habitación, completamente expectantes por saber cómo sería el día siguiente. 
Creo que fue al siguiente día, no sé si antes o después de ir a la casa de acogida (supongo que después), que nos movimos un poco por Imadol, buscando manzanas y explorando un poco.
En la entrada de la habitación

Porche al lado de la habitación




domingo, 4 de enero de 2015

Aprendiendo नेपाली (II): antes y durante los 3 meses en Nepal y tres artículos sobre el nepalí


redacción: Remei González

Antes del viaje, el primer paso: aprendiendo letras, palabras y expresiones en nepalí con Memrise

El primer paso fue aprender palabras y expresiones en un memrise llamado Basic Nepali que contenía  "friendly words", que fueron una fuente de motivación. Así, entre una cosa y la otra, aprendimos que 'amor' en nepalí se dice "maaya", que 'beso' se dice "chupa" (palabra que nunca usamos en Nepal, por cierto) y aprendimos a decir te quiero, "mo timilai maaya garchu", y otras palabras de uso diario como "subha pravat" ('buenos días'), "subha raatri" ('buenas noches'), "mo" ('yo') o "ghar" ('casa') o frases como "mo ghar chittai auchu" ('yo me voy a casa rápido', literalmente 'yo casa rápido voy') y "malai bhoklagyo" ('tengo hambre').

Hubo un segundo memrise Nepali - beginners con más palabras y paradigmas gramaticales a los que no llegué y un tercer memrise con el alfabeto devanagari con el alfabeto. Sin embargo, con este último solo tuve tiempo de aprenderme algunas de las vocales: अ,आ,इ,ई,उ,ऊ,ऋ,ए,ऐ,ओ,औ. No fue suficiente para lo que luego yo quería aprender y haber aprendido.


Aprendiendo nepalí durante los 3 meses en Nepal

domingo, 28 de diciembre de 2014

Aprendiendo नेपाली (I): Lenguas en Nepal y ¿por qué aprender una lengua para 3 meses?

Redacción: Remei; Fotografía: Remei y Salva
Bouddhanath
Importancia de aprender una lengua al viajar

Las motivaciones para aprender una lengua que desconoces totalmente si vas de viaje al lugar donde se habla son muy variadas, pero en general, a la hora de viajar, una variable fundamental es el tiempo que se va a estar en el lugar, así como la dificultad (en función de nuestras lenguas nativas) para aprender la nueva lengua y la utilidad que le queramos dar. Dada la situación de multilingüismo del Nepal, nos decidimos a aprender nepalí, al menos un poco, que es la que lengua sirve de lingua franca en el país de los Himalayas, o sea, la que se usa en la comunicación entre distintas comunidades hablantes de distintas lenguas (sean o no, en este caso,  nativos de nepalí). En algunos casos, como en una de nuestras estancias en la ciudad de Bhaktapur, no sirvió de nada puesto que allí se habla fundamentalmente newari.



lunes, 8 de diciembre de 2014

Nepal 2014 - Vídeo, fotografías y música

En esta ocasión os traemos un vídeo de fotografías que resume bastante bien nuestra experiencia del primer mes: Nepal 2014 (canción: "I'll go wherever you will go" de The Callings).


domingo, 30 de noviembre de 2014

Viajar para probar sabores nuevos bien desagradables: Samaybaji

Redacción: Remei; fotografía: Salva
Viajar a veces sabe a podrido. Es natural que no todos los momentos de los viajes sean alegres y mucho menos sean todos intensos. Hay momentos que son muy tristes, hay minutos enteros de largas despedidas, de dejar una temporada o gran episodio de vida atrás. Pero hay también una construcción de una rutina (en el buen sentido de la palabra) que desde el principio se sabe que es temporal y, dentro de esta rutina, momentos de aburrimiento. 
Luego están los momentos asquerosos. Y de aquí nos vamos, entonces, a un tema más gastronómico que sentimental y contamos una anécdota de sabores que vivímos en la última parada de nuestro trekking en Nepal, por sus colinas medias.

domingo, 23 de noviembre de 2014

Narasingha, el dios hindú mitad león




Escultura de Narasingha en la Durbar Square de Bhaktapur;
fotografía de Salva.

No es una escultura grande ni ocupa la posición central esta escultura de Narasingha que hay en la Durbar Square de la ciudad de Bhaktapur, sin que eso signifique que no sea una figura relevante dentro de todo el conjunto de deidades y dioses de la religión hindú. Si hay algún dios hindú o no, de entre todos, que me haya enamorado realmente es Narasingha (नरसिंह en sánscrito): un avatar del dios Vishnú, mitad león y mitad humano.De hecho, "nara" significa 'hombre', "singha" significa 'león'.

Fue a 30 metros de esta escultura, en la tarde del Holi el 16 de marzo, que un niño brahmán de Bhaktapur, de cuyo nombre no me acuerdo, nos contaba una de las muchas historias vinculadas a este dios. 







La historia, que está contada en el Bhagavata-purana, contaba que hubo un rey demonio llamado Hiranakashyap (también escrito  Jirania Kashipú), cuyo hermano Jirania Akshá fue un ráksasa (un ser demoniaco)  muerto por Varaja, un avatar jabalí del dios Vishnú. Ante este hecho y con la ambición de ser inmortal, de ser tratado como un dios y de matar a Vishnú, empezó a sufrir penitencias dedicadas a Brahmá o a Shiva (hay varias versiones respecto a esto), con el fin de que este dios le concediera su gran deseo.
Al final, cuando Brahmá o Shiva se le apareció, Hiranakashyap le pidió su gran deseo de ser inmortal, pero el dios se negó porque la inmortalidad está relegada a los dioses. Así fue que Hiranakashiap le pidió entonces que no quería ni morir de día ni morir de noche, ni dentro ni fuera, ni en el aire ni en la tierra, ni ser muerto por un arma, un animal o por un humano. El gran dios se lo concedió.

Hiranakashyap, satisfecho de la traquiñuela que le había hecho a Shiva o a Brahmá, considerando que lo que le había dado era equivalente a ser inmortal, se nombró como todopoderoso y mandó a todo el mundo a rezarle a él, bajo pena de ser ejecutados quienes no lo hicieran. Así fue que la gente aceptó tal mandato, excepto por una persona, Prahlad, su propio hijo, quien todavía siendo un niño afirmó que él quería adorar a Vishnú y no a su padre, seguramente aleccionado cuando estaba en el vientre de su madre Kaiadu por un sabio divino llamado Nárada. Ante este conflicto, Hiranakashyap envenenó a su hijo y lo metió en el fuego, pero Vishnú siempre aparecía para protegerlo.

En una de estas veces en que Hiranakashyap quería matar a su hijo, el rey hizo calentar una columna de hierro de su palacio. Le dijo:

Oh, desafortunado Prajlada, tú siempre hablas de un ser supremo distinto de mí, un ser supremo que está por encima de todo, que es el controlador de todos, y que es omnipenetrante. Pero ¿dónde está? Si está en todas partes, ¿por qué no está presente ante mí en esta columna?
Prahlad respondió:

—Él estuvo, él está, y él estará—. En otra versión, dicen que contestó —Él está dentro de las columnas y está en la más pequeña brizna de hierba—.

El rey, completamente airado golpeó la columna con una maza. En medio de este duro golpe, un tremendo ruido llenó la columna de escombros y de dentro de esta apareció Narasingha, uno de los avatares de Vishnú, mitad león y mitad hombre. 


Narasingha saliendo de la columna
Absolutamente enfadado, Hiranakashyap fue corriendo a Narasingha con un garrote y fue a morderle. Pero el mitad león mitad humano agarró fuerte al rey, “de la misma manera que Garuda agarra a una serpiente” y lo llevó hasta la puerta. Lo colocó sobre sus rodillas y airoso le preguntó:


 Hiranakashyap, ¿es de día o es de noche?

A lo que el rey respondió:

Ni de día ni de noche, pues estamos al atardecer.

¿Dónde estamos, dentro o fuera?, siguió preguntando Narasingha.

Ni dentro ni fuera , le contestó el rey, dado que Narasingha lo había llevado hasta la puerta del lugar.

¿Soy un hombre o un animal?

No, ni una cosa ni la otra el rey empezaba a temblar cada vez más y el miedo le iba invadiendo 
todos los poros de su piel.

¿Estás en el aire o en la tierra?

—Ni en el aire ni en la tierra —, respondió el demonio, porque estaba sobre las rodillas de Narasingha.

Entonces, Narasingha con sus largas garras le sacó los intestinos y se le llenó el pelo y los ojos de las gotas de sangre del rey demonio. Así fue que se colocó los intestinos como si fueran guirnaldas. Después le arrancó el corazón.  







domingo, 16 de noviembre de 2014

Fotografiando un voluntariado en Nepal (I): tropel de fotos

redacción: Remei; fotografía: Remei y Salva

Viajar no consiste en disfrutar durante todos los momentos; no consiste en reír todo el tiempo, ni siquiera sonreír. Se pasan, evidentemente, momentos amargos que muchas veces no quedan retratados en nuestras cámaras de fotos. En la mayoría de viajes, tendemos a ofrecer un retrato general a partir de los momentos más positivos. No siempre sucede así y hay muchos proyectos fotográficos que se encargan de captar todo aquello que tiene un color agrio y a veces desgarrador, pero la balanza la suele ganar el otro tipo de fotografías, al menos en el caso de los que no somos fotógrafos y al menos en los casos de voluntariados en terreno. En este caso particular, en voluntariado en países en vías de desarrollo, hay de todo, hay varios testimonios de voluntarios frustrados, pero la imagen que en general se ofrece es de vitalidad, dinamismo, de una gran experiencia de alegría y jolgorio. Sin embargo, la realidad tiene muchos más matices que queremos contribuir a dibujar y mostrar.